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28 août 2009 5 28 /08 /août /2009 19:56
Aldabrachelys elephantina
A.Dussumeri
Dipsochelys dussumieri
Geochelone gigantea

En créole: torti d'terre

Les tortues géantes sont visibles sur de très nombreuses îles de l'océan Indien.
Leur présence actuelle  à ces endroits est due à l'Homme qui l'utilise comme animal d'agrément.

On pense qu'originellement ,avant la venue de l'Homme,  la colonisation de ces îles a pu se faire par les adultes.
En effet , ces tortues flottent et peuvent vivre plusieurs jours sans se nourrir; la dissémination s'est faite par les courants marins.

Plusieurs espèces ont été décrites mais il semblerait que des analyses génétiques confirment une provenance commune proche des tortues actuelles d'Aldabra ,île des Seychelles,au nord de Madagascar.
Une bataille d'experts  sur leur véritable nom scientifique est d'actualité.


A l'arrivée des Hommes sur les îles Seychelles , la tortue géante a servi inévitablement de garde -manger.Ses oeufs ont été systématiquement détruits par les prédateurs accompagnant l'Homme ,provoquant l'extinction de ces animaux mis à part sur l''île  d'Aldabra protégée car isolée .


La différence entre le mâle et la femelle n'est pas évidente avant l'âge de 20 ans.
Le mâle possède un plastron ventrale concave , alors que celui de la femelle un plastron plat.(allez les soulever pour voir!!!)
Cette différence anatomique a son explication lors de l'accouplement...


tortue géante
envoyé par crocusse.


une tortue peut vivre très très longtemps :Esmeralda sur l'île de Bird Island semblerait tenir un des records mondiaux :environ 228 ans!!!!

Notons aussi que  la tortue géante a été sans doute l'inspiratrice d'un célèbre constructeur de voitures françaises... :-)

Un truc à connaître si par inadvertance vous avez laissé trainer vos orteils sur leur passage!

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commentaires

O
Diantre !228 ans ! Ben tu parles, les Citroen n'existaient pas et la tortue chatouilleuse a dû être imitée ;-) Etonnant ! 
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